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6年了,中移动和苹果终于在一起

行业动态2013-12-24

2013-12-23 06:43:44 来源: 网易科技报道 文/陈敏

“不用等太久,很快就会看到结果。”在上周召开的2013年中国移动全球合作伙伴大会期间,苹果iPhone的声音并没有喧宾夺主、意外出现,但在与记者谈论中国移动与苹果合作引入iPhone的问题时,一位中国移动内部人士用“近在咫尺”这个词透露了双方的谈判进展。

仅仅几天后的2013年12月23日,中国移动与苹果公司宣布达成长期协议,正式引入支持全球最大移动网络的iPhone。作为协议的一部分,中国移动和苹果将于2014年1月17日分别在中国内地的移动营业厅和苹果零售店正式发售iPhone 5s和iPhone 5c。

在正式发售iPhone 5s及iPhone 5c的中国移动版之前,这两款机型将从2013年12月25日开始,通过中国移动官方网站和10086客服热线面向用户进行预订。

双方宣布达成合作,成为科技圈里最受关注的新闻事件——全球最大的电信运营商与全球最受追捧的IT公司,结束了长达六年的“牵手”纷争,联合向中国移动7.6亿甚至更多的用户提供4G版iPhone。

“这一合作对中国移动、其用户以及苹果公司来说,将会带来三赢的格局。”Strategy Analytics高级终端分析师Ken Hyers在接受网易科技采访时说。

Ken Hyers认为,与中国移动的合作将让苹果公司的总目标市场规模翻番,为苹果公司带来价值数十亿美元的终端和服务收益;而苹果公司也将为中国移动带来数以百万计的新用户,并使中国移动从新数据业务中取得更高收益。

不过,中国移动在获得大量新用户以及数据业务收益的同时,也需要警惕iPhone这把双刃剑——从中国另外两家运营商在过去几年的经验来看,销售iPhone所付出的高额终端补贴,将对运营商的盈利造成压力。

“引入iPhone必然导致终端补贴成本的大幅上升。”Strategy Analytics无线运营商战略高级分析师杨光认为,整体的终端补贴成本是中国移动需要关注的问题,因为它可能会对中国移动的利润产生一定影响。

六年谈判结束 4G成为牵线红娘

“中国移动与苹果公司的联手,对于两家公司来说都是利好,但这些利好信息已经在过去一点点释放出去了。”一位长期跟踪电信行业的观察人士说。

这句话在很大程度上反映了苹果公司与中国运营商之间的复杂关系——在中国移动与苹果达成合作之前,中国联通和中国电信才是苹果在中国内地拥有合法身份的合作运营商,然而,中国移动的网络上却拥有最多的iPhone用户。

据了解,中国移动与苹果公司的合作谈判早在2007年就开始了,但由于两家公司在收入分成模式上长期未达成一致,加之后来苹果对中国移动运营的TD-SCDMA 3G网络并不感冒,双方就一直没能真正牵手。

这也成为了中国移动上一届掌门人王建宙在卸任时的唯一遗憾——虽然中国移动与苹果公司进行了长期接触,也一直向iPhone自备机用户提供号卡、破解等各种服务,但两家公司却一直未签署合作销售iPhone手机的相关协议。

直到中国移动开始大规模建设TD-LTE 4G网络,手机芯片问题也得以解决,中国移动与苹果公司的合作谈判才逐步有了实质性进展。

在双方谈判六年多之后的2013年12月23日,中国移动与苹果公司终于宣布达成合作。据悉,iPhone 5s及iPhone 5c的中国移动版将从2013年12月25日开始预售,而正式发售时间为2014年1月17日。

在最近一段时间里,中国移动部分省公司已经在各自的官网上悄然开始了4G版iPhone5s/5c的预约。而在不久前,广东移动、北京移动等省公司还面向自备机用户提供港版iPhone5s机型的破解升级、换卡不换号的4G服务。

三方共赢 苹果将是合作最大获益方

中国移动和苹果公司达成合作,意味着iPhone由全球最大、拥有最多用户规模的电信运营商,引入到全球最大的智能手机市场。“这两家公司之间的合作对中国移动,其用户以及苹果都将带来明显的好处,将会带来三赢的格局。”Ken Hyers说。

Ken Hyers认为,在此之前的很长一段时间里,虽然用户不能从中国移动购买iPhone,但大量的用户已经在中国移动的网络上使用解锁的iPhone,这表明,中国移动的用户对iPhone有很大的潜在需求。

“我们相信,中国移动和苹果公司达成合作协议后,中国移动在第一年就可以出售1500万到2000万部iPhone。”Ken Hyers预计,出售4G版iPhone将帮助中国移动现有的2G和3G用户迅速迁移到4G TD-LTE网络,为中国移动带来更高的收益。

可见,这一合作对中国移动来说依然很重要,因为苹果是可以保证为运营商带来大量新客户的为数不多的手机厂商之一。

“迄今为止,在将2G用户转移到3G网络上,中国移动取得的成效并不是很理想。凭借4G TD-LTE网络的部署,并引进高级的新智能手机,尤其是iPhone,使得用户有充分的动机转移到中国移动的4G网络上。”Ken Hyers认为,一旦用户从旧时的2G网络向高级的4G网络迁移,并使用更高资费的数据服务,中国移动的收益将大幅上升。

“对于用户而言,迁移到4G网络给其带来的益处在于,他们可通过高速网络访问高级移动互联网、信息和娱乐服务。”Ken Hyers说,“我们认为两家企业之间的合作,将为中移动带来数以百万计的新用户,以及从新数据业务中取得更高收益。”

当然,在中国移动与苹果达成的合作中,苹果公司才是最大的获益方。在最近一两年里,尽管iPhone系列手机的销量一直处于高位,但在三星Galaxy系列智能手机的冲击下,iPhone的美誉度和竞争力都在减弱。在这种竞争环境下,苹果公司越来越需要中国市场,尤其是中国移动这个坐拥7亿多用户的运营商的支持。

正如苹果公司CEO库克所说:“因消费者一直对苹果产品需求旺盛,中国市场对苹果而言意义重大”。业内预计,虽然苹果公司已经覆盖了中国庞大的手机用户,但与中国移动达成合作,苹果公司将会获得更大规模的用户。

据Ken Hyers预测,与中国移动的合作将让苹果公司的总目标市场规模翻番,推动销售数百万的新iPhone,为苹果公司带来价值数十亿美元的终端和服务收益。

补贴成本增加 中移动利润或受影响

对于中国移动而言,引入iPhone可能会成为一把双刃剑。一方面,iPhone将为中国移动带来大量中高端用户,以及数据业务使用量的增长;而另一方面,中国移动也将为此付出不菲的终端补贴。

“中国移动引入iPhone将对其TD-LTE发展起到极大的促进作用,有助于其吸引高端客户使用TD-LTE业务,也有助于平衡其高端智能机的产品组合。”杨光说,“目前中国移动的高端智能机以三星品牌终端为主体,iPhone引入后将能更好地满足不同消费者的需求,同时促进厂商间竞争,有利于运营商对产业链的整体把控。”

但杨光也指出,中国移动引入iPhone也必然导致终端补贴成本的大幅上升。“尤其在2014年,为推动TD-LTE市场的快速发展,中国移动还需要为中低端的TD-LTE手机提供大量补贴,整体的终端补贴成本是中国移动需要关注的问题,可能将对公司利润产生一定影响。”杨光说。

对于在今年第三季度已经开始出现“首次净利润负增长”的中国移动来说,未来大规模的终端补贴将是一笔不小的开支。

据了解,在过去几年里,中国联通和中国电信为销售iPhone合约机支出了高额终端及话费补贴,而这两家运营商的盈利状况也曾经因此受到了不同程度的影响。后来,中国联通和中国电信对于iPhone营销投入的热情逐步下降,并通过减少补贴来控制成本。

除了考虑iPhone营销成本之外,如何从网络侧保证iPhone用户获得始终如一的用户体验,也是中国移动需要认真面对的课题。

杨光认为,TD-LTE部署初期的网络覆盖仍将有限,用户的数据业务体验可能会受到一定影响。而在话音业务方面,TD-LTE版本iPhone可能将依赖于CSFB技术,而其它一些TD-LTE手机将使用双待机方案解决话音业务问题,如何保证和提高CSFB方案的话音业务用户体验,也是中国移动需要面对和关注的问题。

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